• "The Next Jordan"

    Il y a ceux qui, comme le disait une célèbre publicité, ont rêvé d'être comme Mike, et il y a ceux, beaucoup moins nombreux, qui ont eu la chance d'entrer dans la catégorie des "Next Jordan". Vince Carter, Tracy McGrady, Harold Miner... aucun n'y ai véritablement parvenu mais ils ont néanmoins eu le mérite de faire couler beaucoup d'encre. Et ce sont encore une fois nos confrères de Complex qui nous propose leur sélection de ces 12 athlètes qui ont été qualifiés, souvent à tord, de "Next Jordan". Si vous n'avez pas le temps d'y jeter un coup d'oeil, ou si vous souffrez du symptomatique syndrome français qui rend réfractaire à l'anglais, nous vous avons simplifié la vie dans la suite.

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           * Grant Hill et Anfernee Hardaway : de superbes joueurs qui ont été frappés par les blessures bien trop tôt dans leur carrière pour espérer imposer leur suprématie sur la ligue. Ces deux-là sont sans aucun doute ceux sur qui reposaient les plus grands espoirs. Des talents gâchés qui avaient clairement quelque chose de MJ. 

            * Jerry Stackhouse et Vince Carter : ces deux-là ont en commun d'avoir évolué à UNC, comme le Maître. Pour le reste ? Un abonnement hebdomadaire aux Top 10, un titre de meilleur smasheur (Carter en 2000) et puis plus rien. Car Stackhouse et Carter ont cruellement manqué de leadership pour espérer emmener leurs équipes respectives jusqu'au titre. Comme quoi, le talent individuel n'a jamais fait la valeur d'une équipe... sauf peut être quand on a "Michael Jordan" inscrit sur son passeport.

             * Harold Miner : l'ancien de USC n'avait rien à envier à MJ niveau Hang Time. Ses deux victoires au traditionnel Slam Dunk Contest (1992 et 1995) viendront ainsi confirmer ce que tout le monde savait déjà  : "Baby Jordan" a du jump. Mais c'est à peu près tout. Et avoir un jeu basé sur l'attaque de cercle lorsqu'on ne mesure qu'un 1,91m c'est un peut juste pour espérer faire une grande carrière dans la meilleur ligue du monde.

            * Kobe Bryant : de "Next Jordan", Kobe a tout. Les bagues de Champion, les titres olympiques, les titres de meilleurs marqueurs, de MVP, de meilleur smasheur et une capacité insensé à marquer malgré les défenses adverses. S'il ne devait en y avoir qu'un, ça serait Kobe. Ses résultats parlent pour lui. Kobe is the REAL "Next Jordan".

            * Lebron James, Kevin Durant, Derrick Rose, Dwyane Wade : stars du championnat version 2010/20, ces quatre-là sont actuellement les plus proches de MJ pour ce qui est du talent à l'état pur. Ne leur reste plus qu'à confirmer ce qui séparait MJ de ses contemporains : la capacité à gagner, tout et toujours. Dwyane Wade semble très légèrement en retrait des trois autres de ce point de vue. Mais qui sait ! Ils leur reste à chacun une bonne dizaine d'années de professionnalisme dans les jambes.

            * Ben Lias : de "Next Jordan", il a été qualifié. Oui. Mais personne ne saura jamais si l'ancien numéro 2 de la Draft 1986 avait le talent que la légende veut lui attribuer. Ben Lias décèdera en effet d'une overdose de cocaïne deux jours seulement après avoir été choisi par les Boston Celtics.


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