• Pan American Games - 20 août 1983 - USA vs. Brazil

    Pan American Games - 20 août 1983 - USA vs. Brazil

    Bien qu'elle n'ait pas forcément laissée de grandes traces dans l'histoire, la sélection de USA basketball pour les jeux Pan Américain de 1983 réalisa un parcours sans faute (8 victoires en autant de matches) et décrocha un titre qui semblait ne pas pouvoir lui échapper. Et pour cause, cette sélection était composée de futurs professionnels (Michael Jordan, Sam Perkins, Mark Price, Leon Wood, Wayman Tisdale...) qui allaient également laisser leurs noms dans l'histoire de la NBA. Sans surprise, le jeune pensionnaire de North Carolina, Michael Jordan, termina meilleur marqueur de sa sélection (17,3 pts/m).

    Si le coach de la sélection US, Jack Hartman, eu quelques frayeurs au début du tournoi - Chris Mullin se factura le pied lors d'un match d'exhibition à San Juan et Michael Cage quitta le groupe après 2 rencontres pour rester au chevet d'un de ses proches gravement malade - les premières victoires de l'équipe américaine vinrent vite confirmer son immense potentiel. Les jeunes ricains remportèrent ainsi leurs quatre premières rencontres avec un écart moyen de 10 points (74-63 contre le Mexique, 72-69 contre le Brésil, 78-65 contre le Venezuela, 111-97 contre le Canada). Les choses s'accélérèrent à partir de la cinquième rencontre : victoire de 13 points à nouveau face au Mexique (81-68) puis nouveau succès de 20 points en quart de finale contre les argentins (88-68). Au tour suivant, les USA remportèrent leur deuxième rencontre du tournoi face au Brésil (87-79). En finale, les universitaires US ne firent qu'une bouchée (101-85) de leurs voisins Porto Ricains que personne ne s'attendait à voir finalistes. Le 19 août, la sélection américaine se vit donc remettre sa troisième médaille d'or de l'histoire des Jeux Pan Américain. Pour Michael Jordan, ce n'était qu'une mise en bouche. Il ne le savait pas encore, mais il allait se retrouver propulser un an plus tard dans le grand bain des Jeux Olympiques en compagnie de Sam Perkins, Leon Wood, Chris Mullin et Waymane Tisdale. Avec au bout une autre médaille d'or, cette fois encore plus précieuse.

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